Please use our A-Z INDEX to navigate this site where page links may lead to other sites


They conquered the ocean, world champion offshore solar boat racing TU Delft


TAKE A BOW - What a result. This is the team that in July of 2019 set a blistering pace in their offshore power boat, powered only by the sun.




During the Solar & Energy Boat Challenge 2019, the TU Delft Solar Boat Team has become world champion solar boat racing on the open sea. Last Friday, July 5 and Saturday, July 6, four teams competed in Monaco for the world title. The Delft students participated in the offshore class for the first time in the team's history, making them the first Dutch team to race on the open sea with a solar boat.


The TU Delft Solar Boat 2019 is the first to finish during the Monaco Offshore Challenge 2019.

Solar energy on the open sea


After several setbacks, such as a hydrofoil which broke off during the last tests for Monaco on the IJsselmeer and a problem with the electrical system around the solar panels, the team managed to become the world champion. The TU Delft Solar Boat Team, which consists entirely of students, wants to show that solar energy can also control the open sea. Kristian Ruiter, team manager, explains: “After all the setbacks, I would not have dared to dream that we would eventually become world champions. I am extremely proud of the team that we have continued despite everything and that this is ultimately rewarded with this fantastic result. ”




Speed record


The racing days were a huge emotional roller coaster for the team. On Friday the first race took place between Monaco and Ventimiglia (IT) and was a distance of 30 km. Ruiter explains: "Due to excellent circumstances, a team that worked very well together and a perfectly functioning boat, we were able to achieve very high speeds and even set a speed record for the boat at a speed of 35 km / h."


Damage to electronic system


After the successful completion of the long-distance race on Friday, the team discovered damage to the electrical system around the solar panels. Olmar van Beurden, chief electronics, explains: “The damage was caused by internal heat. Unfortunately, this damage could not be fully repaired for the next race on Saturday. To ensure that the boat was no longer damaged, and to ensure the safety of the pilots, we decided to remove the solar panels from our boat and sail the Saturday race on the energy stored in the boat's batteries.


Strategic challenge


The 60 km long-distance race that took place on Saturday was a major challenge for the team. “The solar panels were no longer on the deck, so we had to deal with the energy that was already stored in the batteries. This resulted in lower speeds and a major strategic challenge to match consumption and battery capacity. Nevertheless, I am extremely proud of our team that we have become world champions by sailing efficiently and putting everything in place, ”says Ruiter. The team crossed the finish line almost twice as fast as the competition, which had to recharge on the way.


The TU Delft Solar Boat Team


The TU Delft Solar Boat Team consists of 28 students from ten different faculties at TU Delft. In one year, the students of the team go through the process of designing, producing, testing and finally racing with a solar boat. Since its foundation in 2005, the TU Delft Solar Boat Team has been trying to inspire the maritime sector to sail with fewer emissions. Until last year the students did this by participating in races for inland waterway solar boats. With this they have shown what a student team can achieve through the use of solar energy. This is the first year that the team takes on the offshore challenge. De Ruiter: "In this way we show the maritime industry that there can also be sailed on the open sea with fewer emissions"





Het TU Delft Solar Boat Team is tijdens de Solar & Energy Boat Challenge 2019 wereldkampioen zonneboot racen op open zee geworden. Afgelopen vrijdag 5- en zaterdag 6 juli streden vier teams in Monaco om de wereldtitel. De Delftse studenten hebben voor het eerst in de geschiedenis van het team meegedaan aan de offshore class en zijn daarmee het eerste Nederlandse team dat met een zonneboot op open zee heeft geracet. 

De TU Delft Solar Boat 2019 finisht als eerste tijdens de Monaco Offshore Challenge 2019. 

Zonne energie op de open zee

Na meerdere tegenslagen, zoals een draagvleugel wat tijdens de laatste tests voor Monaco op het IJsselmeer afbrak en een probleem met het elektrisch systeem rondom de zonnepanelen, heeft het team het toch voor elkaar gekregen om wereldkampioen te worden. Het TU Delft Solar Boat Team, dat volledig bestaat uit studenten, wilt hiermee laten zien dat zonne-energie ook de open zee de baas kan zijn. Kristian Ruiter, teammanager, vertelt: “Ik had na alle tegenslagen niet durven dromen dat we uiteindelijk wereldkampioen zijn geworden. Ik ben enorm trots op het team dat we ondanks alles door hebben gezet en dat dit uiteindelijk wordt beloond met dit fantastisch resultaat.”






De racedagen waren een enorme emotionele rollercoaster voor het team. Op vrijdag vond de eerste race plaats tussen Monaco en Ventimiglia(IT) en bedroeg een afstand van 30 km. Ruiter vertelt: “Door uitstekende omstandigheden, een team dat heel goed samen werkte en perfect functionerende boot, hebben we erg hoge snelheden kunnen behalen en zelfs een snelheidsrecord voor de boot kunnen neerzetten met een snelheid 35 km/u.” 

Schade aan elektronisch systeem 

Na het succesvol uitvaren van de langeafstands-race op vrijdag, heeft het team schade ontdekt aan het elektrische systeem rondom de zonnepanelen. Olmar van Beurden, chief elektronica, legt uit: “De schade is ontstaan door interne hitte. Helaas kon deze schade niet meer volledig hersteld worden voor de volgende race op zaterdag. Om er zeker van te zijn dat er niet meer schade ontstond aan de boot, en om de veiligheid van de piloten te garanderen, besloten we de zonnepanelen van onze boot te verwijderen en de race van zaterdag te varen op de energie die was opgeslagen in de batterijen.

Strategische uitdaging

De langeafstandsrace van 60 km die op zaterdag plaatsvond was voor het team een grote uitdaging. “De zonnepanelen zaten niet meer op het dek en dus moesten we het doen met de energie die al was opgeslagen in de batterijen. Dit resulteerde in lagere snelheden en een grote strategische uitdaging om het verbruik en de batterijcapaciteit te laten matchen. Desondanks ben ik enorm trots op ons team dat we door efficiënt te varen en alles op alles te zetten, wereldkampioen zijn geworden”, zegt Ruiter. Het team kwam bijna twee keer zo snel over de finish dan de competitie, die onderweg nog moesten opladen.



TU Delft solar boat team, climate change heroes



Het TU Delft Solar Boat Team - Het TU Delft Solar Boat Team bestaat uit 28 studenten van tien verschillende faculteiten aan de TU Delft. In één jaar tijd doorlopen de studenten van het team het proces van ontwerpen, produceren, testen en tenslotte racen met een zonneboot. Sinds de oprichting in 2005 probeert het TU Delft Solar Boat Team de maritieme sector te inspireren om met minder uitstoot te varen. Tot en met afgelopen jaar deden de studenten dit door deel te nemen aan races voor zonneboten op binnenwateren. Hiermee hebben ze laten zien wat een studententeam kan bereiken door het gebruik van zonne-energie. Dit is het eerste jaar dat het team de offshore uitdaging aan gaat. De Ruiter: ”Zo laten we aan de maritieme industrie zien dat er ook op open zee met minder uitstoot gevaren kan worden”







It takes a certain kind of person to take on a challenge like entering a boat in these races at Monaco.


Working as a team to overcome the myriad challenges moves mankind closer to a sustainable ideal that the world as a whole is waiting to achieve, not least of which is the Parties to the Climate Change Conference that is taking place in Chile is December 2019.


All those who took part in the race this year, and all of those who participated in solar boat races in previous years are made of the right stuff. They are Climate Change Heroes every one.


In May of 2012 a larger solar vessel named PlanetSolar made history at Monaco by completing the world's first electric circumnavigation using renewable energy.


Another team that are considering challenging the present record, want to power the Elizabeth Swan to a new record, the aim being to demonstrate that low carbon ocean transport is here to help combat global warming.


Well done to everyone who tries to make a difference, be it on the water, on land or in the air. With especial thanks to His Serene Highness, Prince Albert of Monaco, for having the vision to host such an event at such a prestigious venue.







Heb je een vraag of wil je meer informatie?
Je kan altijd contact met ons opnemen!
Stuur een mailtje naar info@solarboatteam.nl of bel naar +31 (0)15 278 7456

Voor pers:
Kijk op onze perspagina, stuur een mailtje naar pers@solarboatteam.nl of bel naar Redmer Aarnink, tel: +31 (0)6 395 76 684

TU Delft Solar Boat Team
Stevinweg 1
2628 CN Delft

Stevinweg 4
2628 CN Delft






Low carbon shipping is just one of Six Suggested Steps toward reversing global warming include building carbon neutral housing, driving clean cars and changing to renewable energy. Humans are creatures of habit. Change is the hardest thing of all.










Please use our A-Z INDEX to navigate this site


 This website is provided on a free basis as a public information service. copyright © Climate Change Trust 2019. Solar Studios, BN271RF, United Kingdom.